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의 하버드 대학교는 미국 최초의 대학 중 하나이다. 현재 미국전역의 울타리를 넘어 전 세계의 상아탑을 리드하는 최고의 대학으로 이름이 높다. 하버드는 명실공히 자타가 공인하는 최고인재의 양성기관이다. 이번 글에서는 하버드 대학의 역사를 시작으로 교육체제와 세계적인 평판이 어떠한지를  알아보겠다. 이와 함께 하버드의 매력적인 커뮤니티 문화도 지나칠 수  없을 것이다. 함께 살펴보도록 하자.

 

역    사 

하버드 대학의 역사는 1636년으로 거슬러 올라간다. 매사추세츠 주의 케임브리지에 있는 교회의 목사 존 하버드(Jonh harvard)와 다른 기관의 기부금이 합쳐져 하버드라는 새로운 교육기관이 신설되었다. 처음에는 학교의 이름이 케임브리지뿐 아니라 뉴타운이라는 이름으로도 불리기도 했다. 그러다가 존 하버드목사의 이름을 따서 하버드라는 대학의 정식 이름이 탄생한 것이다. 설립자인 존 하버드 목사는 자신의 돈과 서적 컬렉션 전부를 기증하여 이 학교의 창립에 큰 역할을 감당했다. 하버드 대학은 처음에는 목사들을 양육하기 위한 교육기관에서 출발하였으나 차츰 일반 교육의 장으로 스펙트럼을 넓혀 갔다. 영국 청교도들의 신앙을 지키기 위해 세워진 하버드 대학은 신성한 목적으로 설립되었다. 그러나 하버드의 또 다른 목표 하나는 그 당시의 신학 교육과 일반 직업 교육 사이의 균형을 유지하는 데 있었다. 목사 양성기관인 신학교로 출발했다가 시간이 지나면서 광범위한 학문 분야로 스펙트럼을 넓혀간 하버드 대학의 변화에서 이런 모습을 찾아볼 수 있다. 기독교 신학의 울타리를 벗어나 다양한 교육이 제공되기 시작한 것이다. 17세기와 18세기 까지는 종교적으로 보수적인 성향을 띠고 있었지만 19세기에 와서는 과학, 인문학, 사회과학 분야에서의 연구와 교육이 강화되었다. 이후 하버드 대학은 미국 독립 전쟁, 시민전쟁, 세계 대전, 미국 내전과 인권 운동 등과 같은 많은 역사적 사건의 중심지가 되어 왔다. 거듭되는 일련의 역사적 사건들은 교수들과 학생들로 하여금 사회적 문제에 대해 관심을 갖고 변화를 이끌어내는 데 중요한 역할을 하게 만들었다.

교 육 체 제

 

 

 

 

하버드 대학은 역사적으로 우수한 교육 체제를 갖추고 있다. 릴리야드 도서관과 주변 하버드 야드는 교육과 연구 및 학문의 중심지로 이름 높다. 하버드 대학이 자랑하는 교육 체제의 특징은 다음과 같다.  첫째는 리버럴 아츠 교육이다. 하버드 대학은 전통적으로 리버럴 아츠 교육에 중점을 둔 학문기관이다. 학생들은 전공 분야에 대한 깊은 지식을 습득하는 동시에 다양한 영역에서 넓은 시야를 갖출 수 있도록 교양 과목을 수강한다. 이를 통해 학생들은 창의적인 문제 해결과 비판적 사고 능력을 갖출 수 있다. 둘째, 오픈 커리큘럼 프로그램을 통한 폭넓은 교육기회의 제공이다. 하버드는 학부 교육과 대학원 교육을 통해 전공 분야에 대한 깊은 이해와 심층적인 연구를 진행하고 있다. 이에 더해 오픈 커리큘럼 제도는 학생들에게 다양한 분야의 학문을 접하게 하여 창의적이고 융합적인 사고를 갖게 한다. 하버드 교육의 핵심은 세미나와 연구중심에서 찾을 수 있다. 하버드 대학에서는 작은 규모의 세미나 형식의 수업이 많이 진행된다. 이런 교육패턴 하에서 교수와 학생들 간의 상호작용과 토론이 활발하게 이루어지며, 학생들의 참여도와 학습 효과를 높인다. 또한 연구를 중시하는 교육 체제는 학생들의 교육과정에 연구 활동을 통합시키는 기회를 갖게 한다. 교수들과 함께하는 실제 문제에 대한 연구도 여기서 이루어지고 있다. 이러한 다양한 교육 체제를 통해 하버드 대학은 학생들에게 넓은 시야와 깊은 학문적 지식을 제공하며, 창의적인 리더십과 사회적 책임을 갖춘 인재를 양성하는데 초점을 두고 있다.

평판과 커뮤니티문화

하버드 대학은 세계적인 지위를 가진 대학 중 하나다. 이 대학은 다양한 분야에서 인정을 받으며 긴박한 문제를 해결을  목표로 노력하고 있다. 하버드는 상급 과정에서 가장 높은 권위를 기록하면서 퀄리티 높은 교육 내용을 제공하고 있다.  이는 각계각층에서 높은 평가를 얻고 있다. 이 대학의 뛰어난 교수진들은 새로운 발견과 도전, 창조와 함께 지식의 폭풍을 일으키고 있다. 이들은 미국 내부뿐 아니라 세계적인 문제들에 대한 연구 및 해결 방안을 제시하는 데 있어서도 독보적 권위를 인정받고 있다. 이처럼 유능한 교수진을 둔 이 대학은 다양한 정보와 인프라스트럭처에 대한 헌신적인 투자를 통해 지속적인 발전을 이룩하겠다는 목표를 세우고 있다. 하버드 대학이 가진 강점 중 하나는 매력적인 커뮤니티 문화를 구축하고 있다는 점이다. 학생들은 다양한 게임이나 운동, 행사 및 취미생활에 참여할 수 있다. 또는 모교에서 만든 다양한 동아리와 그룹을 통해 자신이 관심 있는 분야를 탐구하고, 다른 학생들과 교류하며 소통할 기회가 많이 주어진다. 이들은 지역사회와 협력하면서 봉사활동도 많이 진행하고 있다. 다양한 국제적 배경을 가진 학생들과 함께 우정과 상호관계를 형성하고 있는 것은 매우 큰 특권이라 할 수 있다. 또한, 인권과 정의, 사고의 자유, 평등, 상호 존중 및 다양성 등의 가치를 중요하게 생각하는 하버드의 학풍은 학생들의 인성과 리더십을 발전시키는데 중요한 역할을 하고 있다.

결    론

세계적 명성을 얻고 있는 하버드 대학은 새로운 학습 방법과 이론에 있어 폐쇄적인 접근 방식에서 벗어나고자 한다. 인문학과 자연 과학을 결합하는 혁신적인 성과를 보여준 것이 그 대표적 사례라 할 수 있다. 이 대학에서는 누구나 다양한 분야에 참여할 수 있는 문이 활짝 열려 있다. 하버드가 이룬  현재의 선도적인 지위는 오랜 역사가 축적되면서 이루어진 것이다. 하버드 대학은 미국 경제를 주도하는 역할을 수행하면서 다른 한 편으로 권위 있는 의학이나 과학, 국제인재 교육 등의 매우 폭넓은 분야에서도 세계적인 지위를 얻고 있다. 다가오는 새로운 미래, 새로운 인류의 꿈을 실현하는 학습기관으로 더욱더 발전하는 하버드 대학을 기대해 본다.

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